Vi giver det smukke spil tid, ord og perspektiv. 
Vi ønsker at skabe scenen for den store fodboldoplevelse.
Skabt af dig og af os.

Oktober bliver afgørende. Det samme gør Nissans overvejelser efter Brexit

Oktober bliver afgørende. Det samme gør Nissans overvejelser efter Brexit

Her kommer 4. kapitel i journalist Christian Krabbe Barfoeds blog om hjerteklubben Sunderland. Traditionen tro starter holdet sæsonen med at ligge i bunden af Premier League - og nu venter kampene mod de andre nedrykningskandidater

AF CHR. KRABBE BARFOED

Det er et helt usædvanligt brev, avisen Sunderland Echo trykker fredag 5. august - otte dage før Sunderland AFC's vanskelige sæsonpremiere i Premier League på udebane mod Manchester City.

Seks uger forinden har et lille flertal af den britiske befolkning ved en epokegørende folkeafstemning valgt at tage afsked med EU -  52 procent mod 48 procent afgør, at Storbritannien efter mere end 40 års medlemskab nu skal sige farvel.

I Sunderland, som ellers er en solid Labour-bastion, stemmer hele 61 procent for et EU-farvel. Dermed er Sunderland den by i hele Storbritannien, hvor EU-modstanden er størst.

Det har ikke skortet på de traditionelle advarsler fra "the establishment" om de forestående katastrofer ved et EU-farvel inden afstemningen. Dagen inden briterne skal stemme er det selveste Peter Mandelson,  legendarisk tidligere spindoktor for Tony Blair med tilnavnet mørkets fyrste, der overfor BBC taler dunder briterne - med klar adresse til indbyggerne i Sunderland. 

- Hvis man forlader det indre marked, vil det være en katastrofe for firmaer som Nissan, siger Peter Mandelson - dermed sætter han fingeren på et af de ømmeste punkter ved EU-ligningen i Sunderland.
For den japanske bilfabrikant Nissan er Sunderlands vigtigste arbejdsplads.  En helt usædvanlig erhvervssucces i en by, som i ekstraordinær grad blev ramt af industrialiseringens forfald i den sidste del af det 20'ende århundrede, da kulminerne i byen lukkede og havnen i byen mistede sin betydning.

Da Nissan åbnede i Sunderland i 1986, var arbejdsløsheden i byen oppe omkring 20 procent.
Bilgigantens satsning i Sunderland var et helt bevidst led i en strategi, japanerne ville have adgang til det lukrative indre marked i EU. Det blev besluttet at England ville være den bedste indgang til det marked - blandt andet fordi af de store fremmedsprog er engelsk det mest udbredte i Japan. Sunderland-eksperimentet har været en kæmpesucces, både for Nissan og for Sunderland.
6700 mennesker har arbejder på Nissan-fabrikken i byen, og i Japan, hvor der stilles store krav til produktivitet og lønsomhed, regnes Sunderland-fabrikken for en af de mest effektive og rentable overhovedet i Nissan-dynastiet. Succesen er også en stærkt medvirkende årsag til, at selv om arbejdsløsheden i Sunderland stadig er stor i forhold til resten af Storbritannien, er den nu under 10 procent.

Men som Peter Mandelson har forudset, får udsigten til et EU-farvel Nissan-ledelsen i Yokohama til at tvivle på, om fabrikken i Sunderland har en fremtid, når Storbritannien er ude af EU, og Nissan mister de skattefordele, adgangen til det Indre marked har givet koncernen. Alle Nissan-investeringer i Sunderland-fabrikken er sat på stand-by mens EU og Storbritannien forhandler om Brexit, selv om Carlos Ghosn, administrerende direktør og bestyrelsesformand for Nissan, er "behersket optimist" i forhold til at at Storbritannien fortsat vil spille en nøglerolle i EU.
Det er baggrunden for det åbne brev fra de 6700 ansatte på Nissan i Sunderland, som den lokale avis lægger spalter og hjemmeside til den fredag. Faglig stolthed og kampiver lyser ud af brevet.

- Glem alt om at sende kul til Newcastle, vi har sendt Nissan-biler til Japan. Qashqai var den første model, der blev totalt designet og bygget i Storbritannien, skriver de ansatte - med henvisning til Nissan Qashqai, en SUV og en af Nissans store succeser. Men også med et traditionelt ordsprog og en henvisning til lokalrivalerne fra Newcastle, som kunne have være skrevet af tilhængere af fodboldklubben Sunderland AFC - men de har måske lidt sværere ved at forstå den i Yokohama.
Til gengæld er slutningen af brevet direkte henvendt til den japanske ejer, og er en klar appel fra et stærkt og stolt folkefærd til et andet.

- På trods af frygt for virkningerne af Brexit, er og forbliver Storbritannien en stærk økonomi og en vigtig spiller på verdensscenen. Lige som Japan forbliver en stærk ønation, der står på sine egne ben, så gør vi det samme, skriver de ansatte.

Lørdag 13. august 2016, klokken 20.10

Det ligner en perfekt sæsonpremiere for den nye Sunderland-manager David Moyes og hans Sunderland-hold, der med otte minutter tilbage er ved at spille sig til et sensationelt point på udebane mod en af mesterskabsfavoritterne Manchester City. For ti minutter siden har sidste sæsons Sunderland-topscorer Jermain Defoe udlignet Manchester Citys tidlige føringsmål, det står 1-1 - og over lange stræk har Sunderland-holdet spillet lige op med City og skabt flere gode chancer. Moyes beslutter at tage Defoe ud for at styrke forsvaret - og det giver debut til 21-årige Paddy McNair, nyindkøbt forsvarsspiller hentet i Jose Mourinhos overskudslager i Manchester United.

McNair har været på banen cirka fem minutter, da et indlæg fra Manchester Citys Jesus Navas rammer ham og går i i mål bag Sunderland-keeper Vito Mannone. Det groteske selvmål afgør kampen og sikrer Manchester City en snæver premieresejr.

Sunderland har lavet selvmål kort før tid i premierekampen mod Manchester City. Symptomatisk?, spørger Christian Krabbe Barfoed. Foto: Michael Steele/Getty Images

Sunderland har lavet selvmål kort før tid i premierekampen mod Manchester City. Symptomatisk?, spørger Christian Krabbe Barfoed.

Foto: Michael Steele/Getty Images


Både for Sunderland - og også for Paddy McNair - er det en af den slags øjeblikke, der kan definere en hel sæson.
De fleste Sunderland-tilhængere holder vejret i frygt for at der venter endnu en sæson, der udelukkende kommer til at handle om overlevelse - og at det denne gang ender med en katastrofal nedrykning. Et point i seks kampe er det blevet til, og det har sendt holdet ned på sidstepladsen. Det er især tre tunge hjemmenederlag på Stadium of Light, der har gjort ondt. Først til lokalrivalen Middlesbrough, så til Everton, der scorede tre mål på mindre end et kvarter i anden halvleg - og sidst og værst et 3-2 nederlag til Crystal Palace.

Her smed Sunderland en 2-0 føring skabt af to Jermain Defoe-mål væk, Palaces nyindkøbte belgier Christian Benteke kunne til sin egen store overraskelse score sejrsmålet i overtiden mod et naivt spillende Sunderland-forsvar, der ikke var på plads efter et frispark. - De dækkede i zoner, det er en nem måde for et forsvar at dække op på, men det er også nemmere for angriberne at spille imod, sagde Benteke, som Palace har hentet i Liverpool, efter kampen. 

Oktober måned bliver afgørende for Sunderland-drømmene om en mindre stressfyldt fortsættelse på sæsonen. Vi møder hjemme en af de traditionelle bundrivaler West Bromwich Albion 1. oktober, og så følger udekampe mod to af de nuværende bundrivaler Stoke og West Ham.

Her er der næppe råd til at lukke i alt otte mål ind, som Sunderland-forsvaret har gjort i de tre hjemmekampe.
Når manager David Moyes vælger at lade forsvarsspillerne dække i zoner i lange perioder, er det formentlig også mere af nød end af lyst. Han skal have spillet et nyt forsvar sammen. Det lykkedes godt nok at holde på nøglespilleren i midterforsvaret Lamine Kone, som ellers var på vej til Everton. Mest af fordi han ikke hørte en lyd fra ledelsen i den turbulente periode, hvor Sam Allardyce skiftede til det, der blev en meget kort tjans som engelsk landsholdsmanager, og Sunderlands klubejer Ellis Short endelig lykkedes med at få sin yndlingsmanager - David Moyes.

Moyes tilbød Kone en fem-årig kontraktforlængelse, der helt sikkert er noget bedre end den forlængelse, Kone ville have fået, hvis den var faldet på plads inden managerskiftet. Dermed troede Moyes egentlig, han havde midterforsvaret på plads med Kones stærke franske landsmand Younes Kaboul som makker i det solide midterforsvar, der var med til at redde eksistensen for Sunderland i sidste sæson. Men 30-årige Kaboul, der for år siden blev hentet i London hos Tottenham, ville tilbage til London af familiemæssige grunde, og Moyes måtte nødtvungent acceptere et skifte til Watford.

Fik du læst? Christian Krabbe Barfoeds tidligere kapitler i den personlige fortælling om Sunderland:


Det betyder at nyindkøbet fra Chelsea, Papy Djilobodji, allerede nu skal spilles ind- og selv om han er senegaleser og taler fransk som Kone, har det i perioder set meget tyndt ud i det livsvigtige maskinrum i midterforsvaret. Den unge forsvarsreserve Paddy McNair skal nok vise sig at blive en gevinst trods den katastrofale start. I liga-cuppen blev han matchvinder med to mål, da Sunderland skaffede sig adgang til ottendedelsfinalen med en 2-1 sejr over Queens Park Rangers. Men han ser endnu ikke ud til at være klar til at forstærke et midterforsvar på Premier League-niveau.


Akutte løsninger

I det hele taget har Sunderlands sæsonstart også været præget af, at David Moyes gerne ville hente forstærkninger til at bygge Sunderland op igen til en stabil Premier League-klub, som ikke sæson efter sæson er afhængig af spektakulære sidste-øjebliks-redninger - klubejer Ellis Short har faktisk givet sin ønskemanager ret frie hænder i transfervinduet - men også af, at han er tvunget til nogle akutte løsninger, som skal sikre Sunderland overlevelse i denne sæson.

Den sydafrikanske midtbaneveteranen Steven Pienaar som Moyes kender fra Everton, har fået en et-årig kontrakt - og masser af spilletid uden at ligne en, der kan gøre en forskel længere. Men det var der også mange, der troede om goalgetteren Jermain Defoe, der har fået sin anden eller tredje ungdom i Sunderland.

Moyes blev også nødt til at hente Porto-klubben Boavistas målmand Mika på en to-årig kontrakt som opbakning på målmandsposten, da keeper Vito Mannone pådrog sig en albueskade, der holder ham ude tre måneder. Det 22-årige britiske målmandstalent Jordan Pickford har gjort det OK - selv om det var en fejl fra ham, der kostede målet mod Southampton i den 1-1-kamp, der gav Sunderland det foreløbig eneste point, vi har fået i denne sæson. Og han er altså endnu en ny brik i forsvaret.

På midtbanen ser det dyreste nyindkøb, Didier Ndong, der er hentet i franske Lorient for 13,6 millioner pund, ud til at kunne blive en af Premier Leagues store stjerner. Mod Tottenham så landsholdsspilleren fra Gabon ud til at være den eneste, der kunne hamle op med de rapfodede Tottenham-teknikere, og selv om det langt fra var nok til sejr - Tottenham vandt fuldt fortjent 1-0 på White Hart Lane - beder de fleste Sunderland-tilhængere til, at han undgår skader, for han kan blive en af nøglerne til endnu en Sunderland-redning.

Nyindkøbet Didier Ndong var Sunderlands bedste spiller i 0-1-kampen mod Tottenham. Foto: Julian Finney/Getty Images

Nyindkøbet Didier Ndong var Sunderlands bedste spiller i 0-1-kampen mod Tottenham.

Foto: Julian Finney/Getty Images


David Moyes håber formentlig også, at det belgiske offensiv-talent Adnan Januzaj, 21, som Manchester United for anden gang har lånt ud, endelig får sit gennembrud og at det sker i Sunderland. Det var Moyes selv, der, dengang han var manager i Manchester United, gav ham chancen i en kamp mod netop Sunderland for tre år siden. Januzaj skabte dengang fortvivlelse blandt hjemmepublikummet på Stadium of Light, han scorede to mål og vendte 0-1 til en 2-1-sejr for Manchester United.
Men siden har Januzaj haft det mere end svært, et lejeophold i Borussia Dortmund kiksede totalt. Til træning underholdt Januzaj angiveligt alle, der gad høre på det, med hvor stor en klub Manchester United var - og hvor meget mindre og dårligere alt var i Dortmund.
Heller ikke den nye United-manager Jose Mourinho har haft Januzaj med i sine umiddelbare fremtidsplaner, så det lykkedes Moyes at leje ham.

Det ser ud som lidt af en lottokupon, i glimt er det til at se, at der ligger en fantastisk fodboldspiller med lynhurtige fødder gemt derinde et sted - han scorede sejrsmålet i en snæver 1-0 sejr over Shrewsbury i liga-cuppen - men, jeg tror, vi skal nøjes med at konstatere, at gennembruddet stadig lader vente på sig. Det gør det formentlig også for en af de mest spændende offensiv-talenter overhovedet i Sunderland, den 17-årige svensker Joel Asoro. Han fik debut ni minutter før tid i nederlaget til Middlesbrough, og han fik en time mod QPR i liga-cuppen - men han er formentlig - og forhåbentlig - en mand til de kommende sæsoner i Sunderland.

Tre andre nøglespillere fra sidste sæson ser ud til at blive afgørende for overlevelse i denne sæson også - heldigvis bliver Jermain Defoe ved med at score mål, i skrivende stund er han oppe på fire PL-scoringer. De hollandske venstre back Patrick van Aanholt, som heldigvis nåede at forlænge kontrakten inden det turbulente managerskifte i juli, er stadig en del af forsvaret. Den tyske midtbanemotor Jan Kirchoff blev en nøglespiller på midtbanen sidste sæson efter en frygtelig Sunderland-debut mod Tottenham, hvor han forærede to mål væk i et 4-1 nederlag, Han har været skadet i sæsonstarten, men er tilbage nu, og ser ud til også at blive afgørende i denne sæson.

To andre Sunderland-spillere kan blive det. Svenske Sebastian Larsson er langtidsskadet, men han ventes tilbage i februar eller marts næste år. Til den tid kan det meget vel tænkes, der er brug for en af hans spidskompetencer - at sparke frispark og andre dødbolde. Topscorer Jermain Defoe har sammenlignet unge Duncan Watmore, 22, med Gareth Bale. Hidtil har han ikke kunnet leve op til den sammenligning, men efter tre sæsoner i Sunderland, hvor han blandt andet har været lånt ud til skotske Hibernian, kunne det se ud som om gennembruddet kan komme i denne sæson.

Men for Sunderland bliver oktober måned afgørende for, hvordan resten af sæsonen kommer til at forme sig. Skal det endnu engang være en lang jagt på overlevelse selv om potentialet til langt mere, eller lykkedes det Moyes og spillerne at få sammenspillet holdet inden det bare kommer til at handle om kampen for at undgå nedrykning.

Ligesom Nissan-arbejderne holder Sunderland-tilhængerne vejret - det er i den grad nu, toget kører.  

Topfoto: Ian Horrocks/Getty Images

Her er forklaringen på, at Wayne Hennessey aldrig bliver en legende

Her er forklaringen på, at Wayne Hennessey aldrig bliver en legende

Boguddrag: De røde og de døde - Liverpool FC's historie - Bill Shanklys første år

Boguddrag: De røde og de døde - Liverpool FC's historie - Bill Shanklys første år