logo.png

Vi giver det smukke spil tid, ord og perspektiv. 
Vi ønsker at skabe scenen for den store fodboldoplevelse.
Skabt af dig og af os.

Tilbage til rødderne - men nu truer Brexit Sunderland

Tilbage til rødderne - men nu truer Brexit Sunderland

Fortællingen om Sunderland fortsætter - nu om livet i tredjebedste engelske række, hvor man endelig er begyndt at vinde igen. Men fremtiden er usikker, selvforskyldt, i byen

Af Christian Krabbe Barfoed

"Then everyday can be my magic carpet ride
And I can play hide and seek with my fears
And live my life instead of counting my years"


Fra sangen "Going Back" skrevet af Gerry Goffin og Carole King. Indspillet af b.la. Dusty Springfield (England) 1966 og The Byrds (USA) 1968)

NISSAN-FABRIKKEN, SUNDERLAND, 4. OKTOBER 2018

For anden gang på et halvt år får de cirka 7000 ansatte på en af det nordlige Englands største arbejdspladser, Nissan-fabrikken i Sunderland, dårlige nyheder.

Flere medier, blandt dem tv-stationen ITV, kan offentliggøre en udtalelse fra Nissan-ledelsen, der er én blandt mange, som advarer den britiske premierminister Theresa May om, at en såkaldt Hard Brexit - en total udtræden af EU - kan få katastrofale følger for virksomheden og dens mange ansatte i Sunderland.

- Da en pludselig ændring fra de (eksisterende regler) til WTO-regler (Verdenshandelsorganisationen, red.) vil få alvorlige konsekvenser for britisk industri, opfordrer vi forhandlerne i Storbritannien og EU til at arbejde sammen hen imod en fornuftig, balanceret Brexit, som vil virke som motivation til gensidig gavnlige handelsforhold, hedder det i udtalelsen fra den japanske bilgigant.

En række medlemmer af det regerende konservative parti i Storbritannien har lagt pres på Theresa May for at få hende til at stå fast på de engelske krav til en udtræden af EU, og det pres er Nissan ikke de eneste til at tolke som en risiko for, at forhandlingerne med EU kan ende med en såkaldt Hard Brexit. For nylig advarede en række forskere i The Guardian Theresa May mod en Hard Brexit, og skrev i et åbent brev, at det ville være ødelæggende for det britiske forskningsmiljø.

Et halvt år forinden har Nissan-fabrikkerne vist, at de er parate til at handle omgående på forandringer.

I april offentliggør Nissan, at cirka 200 job ville blive sparet væk på fabrikken i Sunderland - officielt fordi et nyt stort hurtigtogs-projekt kræver omstruktureringer. Men virksomheden lægger heller ikke skjul på at salget af diesel-biler, som blandt andet bliver produceret i Sunderland, nu er faldende. Og en række europæiske landes planer om at forbyde benzin- og dieselbiler, gør ikke udsigterne for det fremtidige salg lysere.

I en stor analyse samme dag som Nissan-fabrikken udsender sin opfordring til May og EU's forhandlere, stiller The Guardian det spørgsmål, alle i Sunderland frygter: "Bliver Nissan, når Storbritannien går? Hvordan en virksomhed forklarer Storbritanniens Brexit-dilemma", hedder overskriften til analysen.

STADIUM OF LIGHT, SUNDERLAND, 27. OKTOBER 2018, KL. 17.45

Med ti minutter tilbage er det en af de prominente reserver, den irske landsholdsspiller Aiden McGeady, der slår den stensikre Sunderland-sejr over Southend fast den dag. Den unge topscorer Josh Maja lægger den af til ham, og med venstrebenet lægger McGeady den iskoldt ind i venstre hjørne bag Southend-keeper Mark Oxley, og dermed kan jublen blandt Sunderlands fans begynde - med ti minutter tilbage fører Sunderland 3-0.

Det bliver også resultatet, og hovedparten af de 30.894 tilskuere på Stadium of Light - et helt vildt tilskuertal for de fleste League 1-hold, men nogenlunde på niveau med tallet for Sunderlands øvrige hjemmekampe i denne sæson - kan forlade stadion i udkanten af byen glade og tilfredse.

Resultatet betyder, at Sunderland er på tredjepladsen i rækken - et point efter Peterborough på andenpladsen og tre point efter Portsmouth på førstepladsen, men Sunderland har en kamp i hånden i forhold til de to hold.

TILBAGE TIL RØDDERNE

Det er ikke for meget at sige, at Sunderland AFC og klubbens hårdt prøvede fans har fundet tilbage til rødderne og til glæden i denne sæson - det hænger helt banalt også sammen med, at klubbens førstehold er begyndt af vinde flere fodboldkampe end det taber. De sidste seks år, hvor klubben hver eneste sæson kæmpede mod nedrykning og tabte de fleste kampe, har slidt hårdt på både klub og fans.

Bag nedturen lå fortrinsvis en række dårlige beslutninger hos den tidligere ejer, amerikanske Ellis Short og den daglige ledelse i klubben. Men det er også værd at huske, at det kun er den kendsgerning at Ellis Short valgte at tage et personligt milliard-tab og eftergive klubben den gæld på over en milliard kroner, klubben skyldte ham, blandt andet for de lån til spillerkøb, han i tidens løb har finansieret med sin personlige formue, der gør at klubben overhovedet har været i stand til at overleve på professionelt acceptabelt niveau.
Det var formentlig også en af de væsentligste betingelser for den nye ejer, Stewart Donald, i forhandlingerne om at overtage klubben, at Short gav afkald på den gældspost. Det har i princippet betydet, at Stewart Donald har kunnet starte forfra - men også kun i princippet. For Sunderland AFC var stadig bundet af en række dyre kontrakter med spillere, indgået mens klubben spillede i Premier League - men slet ikke i tråd med den økonomiske virkelighed i League One.

Det har også ført til at en række spillere er blevet solgt, mens det ikke er lykkedes at sælge flere andre spillere - trods et ret voldsomt og til tider uklædeligt pres på de spillere for at få dem til at rejse et andet sted hen.

IKKE NOGEN ALMINDELIG LØNMODTAGER

 Jack Rodwell har været udsat for et massivt pres af klub og tilhængere, fordi hans kontrakt med en årsløn på over 30 mio. kr. har tynget budgettet voldsomt.    Foto: Getty Images

Jack Rodwell har været udsat for et massivt pres af klub og tilhængere, fordi hans kontrakt med en årsløn på over 30 mio. kr. har tynget budgettet voldsomt.

Foto: Getty Images

Det mest ekstreme eksempel er midtbanespilleren Jack Rodwell, der blev hentet til Sunderland fra Manchester City i 2014. På det tidspunkt var han 23 år og et lovende midtbanetalent med tre landskampe for England. Han blev hentet til klubben for over 100 millioner kroner på en fem-årig kontrakt.

Da nedturen for alvor begyndte i Sunderland, havde Rodwell fået smadret sin Sunderland-tid med skader, og når han var klar, slog han ikke til. I sine fire år i Sunderland nåede han kun at spille knap 70 kampe.

I den senere tid har Rodwell ikke været i nærheden af førsteholdet, han trænede og spillede med U23-holdet, når han ikke var skadet, men han overholdt betingelserne i den kontrakt, som ledelsen i sin tid skrev under på, mødte til træning og gjorde hvad der blev sagt.

I en by hvor Labour og fagforeningerne er stærke, burde der måske være forståelse for Rodwells situation - men han er ikke nogen helt almindelig lønmodtager. Ifølge lokale medier, som har haft let ved at få tallene fra kilder i klubben, tjente Rodwell 70.000 pund, eller cirka 588.000 kroner - om ugen. Den kontrakt har Rodwell holdt klubben fast på til både klub og fans store raseri - på de sociale medier har Rodwell på det nærmeste været udsat for en permanent shit-storm de seneste par år.

Hans mange skader har ikke gjort det attraktivt for andre klubber at hente ham, senest faldt en lejeaftale med hollandske Vitesse på gulvet i foråret.

Men i august hentede Championship-klubben Blackburn Rovers Rodwell til klubben for resten af sæsonen. Sunderland AFC har formentlig solgt ham med et kæmpetab, men til gengæld er en af de tungeste lønbyrder i denne sæson væk - Rodwell havde kontrakt denne sæson med.

Det er også lykkedes Blackburn at få Rodwell tilbage i kampform, I klubbens to seneste kampe har han spillede en time på en ny plads som midterforsvarer - som 27-årig burde det også være muligt for ham at få gang i karrieren igen.

HÅRDTARBEJDENDE SPILLERE

Inden sæsonen gav Stewart Donald den nye skotske manager Jack Ross, hentet i skotske St.Mirren, lov til at hente en række nye spillere til klubben. Men det er nogle helt andre profiler, der bliver hentet til klubben nu om dage - spillere fra skotske klubber og fra andre klubber i den lavere ende af de engelske divisioner, og fortrinsvis spillere uden kontrakter.

Det er en helt anden virkelighed end den, Ross' forgængere på managerposten, Simon Grayson og Chris Coleman agerede i.

Det er også den virkelighed, der har fået Jack Ross til at give stort ansvar hurtigt til tre af Sunderlands unge spillere, angriberen Josh Maja, midtbanemanden George Honeyman og amerikanske Lynden Gooch, der alle er udklækket på Sunderlands eget akademi, Academy of Light.

Det ansvar har de tre løftet - med de udfald ind imellem, der altid vil være hos unge spillere. Og så har de været omgivet af en flok af hårdt arbejdende spillere, der løber og kæmper for hinanden - for de fleste Sunderland-fans har det været fantastisk at se et af klubikonerne, Lee Cattermole, der har været i klubben siden 2009, blomstre op igen og finde tilbage til sin topform i midtbanens maskinrum.

UDRENSNING

"Udrensningen" af de dyre kontrakter fra fortiden er næppe helt overstået - Stewart Donald og hans ledelse har meddelt Jack Ross, at der skal sælges to spillere i januar-vinduet, hvis der skal hentes nye spillere ind. En af dem, der ventes solgt, er den tidligere FCK-spiller Bryan Oviedo, som David Moyes i sin tid hentede i Everton.

De fleste fans er enige om at Oviedo har været en af de bedste spillere under nedturen, og at han sagtens kan se sig selv i øjnene - men kan han sælges, vil Jack Ross formentlig også benytte endnu en lejlighed til at udligne lønforskelle i den nuværende trup med et salg af Oviedo.

 Aiden McGeady er en dyr herre at have på kontrakt, men han kan vise sig vital i bestræbelserne på at rykke op i Championship    Foto: Getty Images

Aiden McGeady er en dyr herre at have på kontrakt, men han kan vise sig vital i bestræbelserne på at rykke op i Championship

Foto: Getty Images

Om en teknisk stærk og spektakulær spillertype som Aiden McGeady også bliver solgt, er et åbent spørgsmål. Han har igen været hårdt ramt af skader denne sæson, men han leverer stadig kampafgørende detaljer, når han spiller. Så Jack Ross kan måske komme til den konklusion, at han er en afgørende brik i kampen for det, der må være sæsonens mål nu - direkte oprykning.
Til gengæld er der her heller ikke tvivl om at nedturen og de mange fejldispositioner i årenes løb, har betydet at Sunderland AFC nu eksisterer i en ny økonomisk virkelighed, på linje med en anden tidligere topklub Portsmouth fra det sydlige England, som for nogle år siden blev overtaget fra en kapitalfond af en gruppe fans.

Hvis Portsmouth og Sunderland når sæsonen er slut til maj næste år, er de to hold, der rykker direkte op i Championship må målet for begge klubber være at sikre overlevelse i Championship på den korte - og måske også på den lange - bane.

For Portsmouth er det nok ikke en virkelighed, der er svær at erkende. Men for Sunderlands fans vil den nye virkelighed og den nye optimisme først for alvor få et reality-check, hvis klubben rykker op igen.

Og ude i horisonten lurer de endnu ukendte farer, som Brexit kan betyde for Storbritannien - og for Sunderland.





Hammer & Brüchmann: Tæt på FC København anno 2018

Hammer & Brüchmann: Tæt på FC København anno 2018

UK Special #6 - Leicester City - Det Umulige Mesterskab

UK Special #6 - Leicester City - Det Umulige Mesterskab